USS América

USS AMÈRICA

Construit dans les années 1960 pour la Marine des Etats-Unis, et mis en service en 1965, il passa la plupart de sa carrière dans l’Atlantique et la Méditerranée.

Il réalisa 3 déploiements dans le Pacifique lors de la guerre du Viêt Nam, et a également servi dans les opérations Désert Shield et Désert Storm.

Ce fut le dernier porte-avions des Etats-Unis à ne pas être nommé d’après une personne.

Initialement prévu pour subir un programme de prolongation de sa durée de service dans les années 1990, l’USS America fut victime de coupes budgétaires et placé en retraite anticipée par l’US Navy.

Il fut désarmé lors d’une cérémonie au chantier naval de Norfolk à Portsmouth (Virginie) le 9 août 1996, rayé du registre des navires de la marine et transféré à la flotte de réserve à Philadelphie.

Prévu pour être vendu pour démolition, il fut toutefois choisi en 2005 pour être la cible d’un exercice de tirs réels et une plateforme d’évaluation pour aider à la conception de futurs porte-avions.

Il y eut des objections à ce qu’un navire ayant le nom du pays soit délibérément coulé en mer, et un comité d’anciens membres d’équipage et d’autres sympathisants tentèrent, en vain, de sauver le navire pour en faire un bateau-musée.

Il est ainsi sabordé le 14 mai 2005 au sud-est du Cap Hatteras, après 4 semaines de tests.

Son épave repose, en position droite et d’une seule pièce, dans l’Atlantique, à 5 140 m de fond !

L’USS America en quelques chiffres :

  • 5 630 hommes à bord – (3 150 pour le navire et 2 480 pour le groupe aérien)
  • 323,8 mètres de long
  • 10,9 mètres de tirant d’eau
  • 39,5 mètres de tirant d’air
  • 73 300 tonnes
  • 19 300 km de rayon d’action
  • 85 aéronefs à bord